Sài·gòn·eer

BackĂn & Uống » Uống » Hẻm Gems: Đi nhẹ, nói khẽ thôi, The Hidden Elephant đang đọc sách

Hẻm Gems: Đi nhẹ, nói khẽ thôi, The Hidden Elephant đang đọc sách

Trên bản đồ cà phê độc lạ ở Sài Gòn, có đầy rẫy những thương hiệu "quốc dân" và cả những cái tên vẫn còn lạ lẫm. Cũng có khi, ta nghĩ một quán quen bí mật là địa điểm yêu thích của riêng ta, ấy vậy mà hóa ra nó đã vươn tới tầm "quốc dân" lúc nào không biết. 

Lời từ ban biên tập: Chúng tôi rất tiếc khi phải thông báo rằng The Hidden Elephant đã ngừng hoạt động từ tháng 12/2021. Không gian cũ của The Hidden Elephant hiện vẫn đang được sử dụng dưới bởi đơn vị kinh doanh mới là Soo Kafe.

The Hidden Elephant Books & Coffee chắc chắn thuộc về trường hợp thứ hai. Nhiều khách quen của quán cà phê sách khuất nẻo này yêu quý nó đến nỗi chỉ muốn giữ cho riêng mình, nhưng sự thật là, ở Sài Gòn ngày càng có nhiều ứng cử viên đáng gờm trong cuộc-đua-xem-ai-khám-phá-được-nhiều-quán-cà-phê-hiếm-nhất; và họ sẽ có lúc bẽ bàng nhận ra rằng: chú "voi kín" thân quen đó giờ cũng chẳng còn "kín" mấy. 

Tôi nghe đến The Hidden Elephant trong một cuộc trò chuyện với cô bạn thân. Nhỏ hào hứng kể: “Tao vừa biết một quán cà phê này hay lắm, rất hợp gu tụi mình. [...] Vừa yên tĩnh, nằm khuất trong một ngôi nhà cổ kính rồi vừa rất nhiều sách.” Chà, nghe là thấy thích rồi! Nhưng rồi tôi phát hiện ra rằng trước đó tôi đã nghe danh quán rồi, thậm chí còn lên kế hoạch ghé chơi cùng một đứa bạn khác, nhưng tiếc là cuộc hẹn đó đã chẳng diễn ra. Ở Sài Gòn, săn lùng những tiệm cà phê độc lạ là một cuộc chơi đầy tính cạnh tranh, và trong ván này, chúng tôi đều là người thua cuộc.

Nói đúng ra thì The Hidden Elephant không phải là một chỗ hò hẹn dễ kiếm. Lọt thỏm trong phường Bến Thành, Quận 1 — khu vực đông người qua lại nhất nhì trung tâm thành phố — lối vào quán vẫn dễ dàng thoát khỏi tầm ngắm của những "thợ săn cà phê lão luyện" nhờ ẩn nấp giữa các tiệm vàng, khách sạn 3 sao, đại lý du lịch và cửa hàng bán đồ lưu niệm.

Để lên quán, ta phải len lỏi qua một hành lang rất hẹp, dẫn lên tầng hai, băng qua một tiệm làm móng ngập tràn sắc hồng; cuối cùng, ta bắt gặp cánh cửa kính giản dị. Khi mở cửa ra, ta sẽ bước vào một thiên đường sách, chốn ẩn náu tuyệt vời cho một ngày chỉ muốn một mình.

Quán có ba khu vực đọc sách: khu vực chính có quầy gọi đồ uống, giá sách và bàn đọc; một sân nhỏ lộ thiên dành cho người hút thuốc; và cuối cùng là tầng lửng dẫn ra vườn sau. Không gian quán được định hình bởi dãy kệ gỗ đầy ắp sách và được tô điểm bởi bộ tranh treo tường ấn tượng.

Cách bài trí của The Hidden Elephant không có gì mới lạ so với những quán cà phê sách khác ở Sài Gòn, nhưng có thể thấy rõ đường hướng hoạt động chính của quán: Giá sách được lau chùi sạch sẽ và sắp xếp cẩn thận, vì sách ở đây là để đọc chứ không phải đơn thuần chỉ để trang trí cho không gian hò hẹn thêm phần “vintage.”

Ngoài ra, cách lựa chọn tranh treo tường — từ bức họa nhà văn Haruki Murakami bên con mèo đến bộ tranh chân dung đơn sắc lấy cảm hứng từ những bức tranh nổi tiếng — cũng phần nào thể hiện gu thẩm mỹ của chủ quán.

Ngay ở lối vào, bạn sẽ bắt gặp tấm bảng đề là “Voi đã bị giấu đi vì nó quá ồn ào. Đừng như voi.” Bản hướng dẫn này càng làm tôi thấy hoang mang. Đây có phải là sự tích về cái tên của quán? Hay là một lời "dằn mặt"? Mình có cần phải coi chừng không? Voi là ai? Voi tự đi mất hay là bị ép "biến mất"? Không lẽ đây là địa bàn hoạt động của giáo phái nào đó phản đối tiếng ồn, và bất kì ai dám phạm đến vị thần Tĩnh Lặng đều sẽ phải trả giá bằng tính mạng? Cho dù ẩn ý đằng sau đó là gì thì chỉ sau một vài phút quan sát, bạn sẽ thấy rõ ràng rằng mọi người đều đến đây đều rất coi trọng việc đọc sách và ai cũng lịch sự, đi nhẹ, nói khẽ để giữ gìn không gian chung.

Khi chúng tôi đến quán, những khách khác đều đang làm việc trên máy tính hoặc nghiền ngẫm điều gì đó trong sách, để mặc cho những bản cover Ghibli mộc ngân vang trong không gian tĩnh lặng. Nói chung là thích.

The Hidden Elephant mang lại cảm giác thoải mái và thân quen cho những ai muốn tìm trải nghiệm đọc sách nghiêm túc, vì quán có đầy đủ yếu tố của một thư viện tuyệt vời: trà nóng, đệm êm, nhiều góc riêng để đọc sách, không gian yên tĩnh, và quan trọng nhất là là sự hội ngộ của những người ghiền sách. Tuy “thư viện” này không cho mượn sách về nhà nhưng lại có menu thức uống rất ổn.

Tôi cuộn tròn trên chiếc ghế tựa trên tầng lửng. Có điều, cầu thang gỗ dẫn lên đó liên tục kêu cót két với mỗi bước chân, đây là điều tối kỵ trong thế giới tĩnh lặng này và cũng là một điểm trừ của quán. Tôi không muốn bị "cho biến mất" giống như chú voi trên tấm biển ở lối vào đâu!

Giá đồ uống dao động trong khoảng 60.000–70.000 đồng, tuy đắt hơn mặt bằng chung nhưng có thể chấp nhận được nếu xét về vị trí và không gian trong Quận 1.

Ngẫm lại, có thể dễ dàng nhận ra rằng The Hidden Elephant Books & Coffee khác biệt ngay từ cái tên quán. Nơi đây chỉ dành cho sách và cà phê, không phải là nơi để gặp mặt và trò chuyện rôm rả như bao địa điểm khác. Chú voi này luôn chào đón bạn đến đây để tìm không gian cho riêng mình, thỏa sức thưởng thức hai “đặc sản” của quán là sách và cà phê, và mời bạn bỏ lại những lời tán gẫu ồn ào bên ngoài cánh cửa.

The Hidden Elephant Books & Coffee mở cửa từ 9 giờ sáng đến 10 giờ tối.

Đánh giá: 

Hương vị: 3.5/5

Giá cả: 3/5

Không gian: 6/5 

Độ thân thiện: 5/5

Địa điểm: 4/5 — Không mất tiền gửi xe, nhưng độc giả lưu ý nói rõ mình tới quán Hidden Elephant.

The Hidden Elephant Books & Coffee

Lầu 2, 35 Phan Chu Trinh, Phường Bến Thành, Quận 1. 

In bài này

Bài viết liên quan

in Uống

Hẻm Gems: Cafe Nhà Phạm, tần số âm trầm phát ra giữa phố thị

Trong hành trình khám phá ẩm thực của bản thân ở Sài Gòn, tôi nghiệm thấy những quán xá được truyền miệng luôn có tỷ lệ thành công cao. Những góc nhỏ bình yên, những món ngon lạ miệng và cả những cộng...

in Uống

Hẻm Gems: Cảm giác ấm áp không đổi thay ở cafe Nhà Phạm

Bạn sẽ cảm thấy như thế nào nếu không gian tại nơi chốn ưa thích đột ngột bị đổi hoàn toàn? Bạn sẽ còn yêu mến nó hay không? Đó là những câu hỏi nảy lên trong đầu chúng tôi vào buổi chiều trước khi gh...

in Uống

Hẻm Gems: Thưởng thức cocktail chuẩn vị tại một quán bar hè phố ở Sài Gòn

Lưu ý: City Beer Station đã chuyển nhiều địa điểm trong những năm qua kể từ khi địa điểm đầu tiên được mở cửa vào năm 2017 trên đường Phạm Ngọc Thạch và đóng cửa sau đó. Tin vui là ...

in Uống

Hẻm Gems: Vóc dáng Hà Nội thu nhỏ ở quán cafe giữa lòng Sài Gòn

Với tôi, có ba thành phố ở Việt Nam thể hiện rõ tinh thần của miền đất này nhất: Hà Nội, Huế, Sài Gòn. Trong tâm trí tôi, màu sắc văn hóa đặc trưng của Huế vẫn hiện lên vô cũng sống động, nhưng những ...

Khôi Phạm

in Uống

Hẻm Gems: Đến Ngàn Cafe để sà vào cái ôm êm ái của đồi núi Đà Lạt

Khi đang dạo bước xuống Đồi Robin giữa rừng thông ngút ngàn, bao quanh là lững thững mây mờ, ta sẽ không khỏi ngỡ ngàng khi đập vào tầm mắt là đám cây phong giả cam sặc sỡ. Vườn cây giả này, tuy nhiên...

Khôi Phạm

in Ăn

Hẻm Gems: Chỉ với rau, củ, nấm, bếp chay mang đến đa dạng món ngon thanh tịnh

Triết lý ẩm thực của nhà hàng chay Rau Củ Nấm có thể được tìm thấy trong chính cái tên — món ngon được chế biến chỉ sử dụng những nguyên liệu đơn giản: rau, củ, nấm.

Đồng Sáng Tạo

in Giáo Dục

Các trường quốc tế tập trung hơn vào sức khỏe tinh thần của học sinh

Nếu học sinh không được chăm sóc về tinh thần và cảm xúc, các em sẽ khó phát huy hết tiềm năng trong cả việc học ở trường lẫn giao tiếp ngoài xã hội.

in Ăn & Uống

Saigon Café quốc tế hóa trải nghiệm buffet cho thực khách

Là một trong những nơi phục vụ buffet hải sản đẳng cấp nhất thành phố, nhà hàng Saigon Café tại Sheraton Saigon Hotel & Towers đang hướng đến mục tiêu nâng tầm danh tiếng của mình bằng cách mở rộng th...

in Resort

Vì sao Phú Quốc là điểm đến hàng đầu cho gia đình vào mùa Tết 2022

Không khó hiểu vì sao Phú Quốc, thành phố đảo đầu tiên của Việt Nam, là điểm đến yêu thích hàng đầu trong nước vào bất kể thời điểm nào trong năm: những triền biển hoang sơ ngập nắng, hải sản tươi sốn...

in Ăn & Uống

Thiết kế ‘nhìn yêu ngay’ của tặng phẩm đầu năm A Night On Earth: Khi một nét vẽ dụng công hơn ngàn lời chúc tụng

Gây ấn tượng thị giác mạnh mẽ với hai gam màu tương phản, thiết kế hộp quà A Night On Earth là sáng tạo của nhà minh họa-thiết kế Erica Dorn cho phiên bản whisky giới hạn vừa ra mắt dịp năm mới. Không...

in Resort

Đón một mùa Tết cổ truyền đầy mới mẻ tại Four Seasons The Nam Hai

Nói đến Tết là nói tới những phong tục cổ truyền đặc sắc. Phong vị xuân khó có thể trọn vẹn nếu bỏ qua cách “ăn Tết,” “lễ Tết,” và “chơi Tết” truyền thống, được hình thành và lưu giữ cả ngàn đời nay. ...

in Dịch Vụ

Với Homebase, mọi ước mơ sở hữu nhà chung cư, nhà đất hay đất nền đều nằm trong tầm tay

Ở Việt Nam, nhà đất luôn là một trong những lựa chọn đầu tư được quan tâm nhất, nhưng cũng là lựa chọn phức tạp và dễ gặp trở ngại nhất. Nhưng giờ đây, người mua nhà có thể giảm thiểu nhiều rủi ro và ...