Sài·gòn·eer

BackĂn & Uống » Ănthology » Đến phố người Hoa, ăn mì lòng heo trứng cuộn Việt - Sing lah?

Đến phố người Hoa, ăn mì lòng heo trứng cuộn Việt - Sing lah?

Một ngày nọ, mẹ tôi, cư dân và thổ địa chính hiệu của Chinatown, phố người Hoa Singapore, bỗng dưng thủ thỉ với tôi về một quán mì lòng heo thịt viên. Bà miêu tả nó là "cứ na ná cái miến mình ăn ở Huế hồi 2013." Vậy là không phải nói nhiều, tôi đã xách mông ngay đến Chinatown Complex Food Centre để được đích thân mục sở thị.

Nhắc đến Chinatown, khách du lịch thường nhớ ngay đến những công trình cổ kính như Chùa Phật Nha Foya. Trong khi đó, cái tên Chinatown Complex Food Centre lại không gợi lên nhiều ký ức với những ai không quá quen thuộc với khu vực. 

Ngoài việc là một trung tâm cờ Tướng và cờ Đam của các bác trung niên, hay nơi tác nghiệp của các nhiếp ảnh gia, nơi đây còn là thánh địa của hội foodie Singapore. Ma trận quán ăn ở đây có thể làm thỏa mãn mọi khẩu vị từ truyền thống đến phá cách. Thực khách đến đây chỉ cần tấm bản đồ, ông chú Google, địa chỉ “quán ruột” do đứa bạn giới thiệu, và quan trọng nhất, một cột sống bền bỉ để đứng xếp hàng mua đồ ăn.

Cặp đôi Việt - Sing chị Kim anh Chuk là nhà sáng lập của Monan Pork Soup. Khi tôi tỏ ý muốn hỏi thăm về câu chuyện của họ, cả hai không nề hà gì và đã nhiệt tình chia sẻ về chuyện mở quán và món mì lòng heo đặc biệt của mình.

Mì lòng heo Singapore vốn có cách chế biến khá đơn giản. Món mì dân dã này tận dụng những thành phần như phèo, gan, bao tử heo, nấu chung với thịt, xương, tiêu, dưa cải chua, cùng ít rau mùi được rắc làm “topping.” Monan đã có một số biến tấu để làm hương vị Singapore quen thuộc trở nên thêm đặc sắc, ví dụ như nước dùng nấu với củ cải trắng giống như món hủ tiếu gõ.

Sáng tạo thú vị nhất của bộ đôi là món “xúc xích” trứng cuộn. Chị Kim cho biết chị nảy ra ý tưởng làm trứng cuộn khi đang lướt mạng, “chứ thật ra ở Việt Nam người ta đâu có làm món này." Chị vừa dứt lời, vừa trình bày cho tôi cách chần trứng để đạt được độ mềm vừa phải. Thành quả là những lát trứng ngon miệng có màu vàng nhạt, tạo điểm nhấn đẹp mắt cho món mì khi có ai cần “cúng thần Instagram.”

Trứng cuộn là biến tấu thú vị nhất trong món mì lòng heo của Monan.

Tôi không biết mình nhớ có chính xác không, nhưng hình như Hủ Tiếu Mỹ Tho Dì 9 ở hẻm 538 đường Đoàn Văn Bơ, quận 4 là nơi đầu tiên và duy nhất ở Việt Nam có bán món ăn tương tự. Quán lọt thỏm trong một khu dân cư siêu đông đúc và thường xuyên kẹt xe cứng ngắc, quanh đó là nhiều cụm quán ăn vặt và chợ tự phát.

Theo thông tin của một blogger ẩm thực người Singapore từng ghé thăm Monan, món mì lòng heo ở đây có nguồn gốc từ ẩm thực truyền thống của người Hẹ (Hakka); người Thái Lan và người Campuchia cũng làm trứng cuộn tương tự trong các nghi lễ tôn giáo của họ.

Sau nhiều tháng làm đi làm lại món trứng cuộn bằng các dụng cụ làm dồi thông thường, cặp đôi chủ quán đã thử nhiều cách khác nhau và tìm ra giải pháp hiệu quả nhất. Anh chị nhồi trứng bằng tay một cách công phu để tránh cho phèo bị lủng hay nứt và phọt trứng ra ngoài. Thịt viên của quán đậm đà vị ngọt của thịt heo tươi, mang đến sự cân bằng khéo léo giữa vị béo và ngậy của món ăn. Tôi cảm thấy thành phần này có phần giống với các món chả của Việt Nam như là mọc, chả lụa, hay chả cua.

Quán sẽ để nguyên hoặc chặt nhỏ miếng chân giò tùy theo yêu cầu của thực khách, không khác gì những tô bún bò Huế ở Sài Gòn. Có lẽ đấy là lần đầu tôi ăn được miếng chân giò chín mềm đến thế ở Singapore, phải nhấn mạnh là miếng chân giò trong món mì nấu kiểu người Hoa, chứ không phải kiểu Thái hay các loại mì nấu nước tương.

Hương vị ấy kết hợp hài hòa với loại nước chấm chua cay mà anh Chuk lấy cảm hứng từ sốt thịt bò xiên gyu kushi của Nhật Bản. Anh chia sẻ: “Lần đầu tiên anh chấm thịt bò vào nước chanh ở Nhật, anh cảm thấy vị nó cứ kỳ là thế nào. Nhưng rồi nó kích thích vị giác của anh, anh cứ chấm liên tục không dừng.” Cũng vì vậy mà anh tin rằng món ăn làm từ thịt heo muốn tròn vị thì không thể thiếu một nguyên liệu có vị chua.

“Tụi anh muốn mọi người phải thưởng thức vị của nước dùng đã,” anh Chuk giải thích với tôi vì sao Monan không dùng nước chấm có vị ngọt. Để nấu nước dùng cho các món bún hay mì sao cho có vị ngon ngọt tự nhiên vốn không hề đơn giản. Đó không phải là việc chủ quán muốn làm được mà phải luôn làm được.

Năm 2018, chị Kim và anh Chuk quyết định nghỉ việc văn phòng và tham gia một chương trình hỗ trợ tài chính của chính phủ Singapore (NEA) cho start-up ẩm thực. Chương trình tài trợ 15 tháng tiền thuê mặt bằng cho các dự án hawker triển vọng. Anh Chuk tâm sự rằng: “Anh nấu ăn ngon nên có ước mơ mở quán ăn, nhưng để nấu theo quy mô 20-50 lít nước dùng mỗi ngày thì lại là chuyện rất khác.” Anh cũng chia sẻ rằng công ty cũ của mình có hợp tác với nhiều thương hiệu bánh kẹo lớn của Singapore, nên anh đã chuẩn bị cho mình một tinh thần thép khi bước vào thế giới F&B.

Công thức mì lòng heo của Monan nhận được nhiều phản hồi tích cực từ NEA. Tuy nhiên, nhiều thành viên trong ban cố vấn e ngại rằng thực khách người Sing sẽ thấy món ăn này xa lạ so với hương vị truyền thống như cơm gà Hải Nam, bak kut eh hay laksa. Chưa kể, vị trí của Monan là nằm trong một khu dân cư có nhiều người cao tuổi và du khách quốc tế am hiểu về ẩm thực. Bất chấp những thách thức đó, chị Kim và anh Chuk nắm bắt ngay cơ hội khi có một vị trí vừa trống ở Chinatown.

Monan mở cửa vào hôm trước Giáng Sinh năm 2019, thế nhưng, chỉ ba tháng sau đó, đại dịch ập đến. Quán ăn 5m2 của hai ngươi phải đối mặt với nguy cơ đóng cửa vì số lượng du khách sụt giảm. Chiếc “phao cứu sinh” duy nhất lúc ấy là giữ chân thực khách địa phương để duy trì việc kinh doanh. Anh Chuk quả quyết rằng “Nếu đồ ăn không đủ ngon, khách không quay lại thì mình đóng cửa.”

Tin vui là hai anh chị đã thành công trong việc chinh phục thực khách địa phương. Ai nếm thử món ăn này đều yêu thích nó và thường xuyên quay lại quán. Anh Chuk ấn tượng với menu tối giản của các quán mì ramen Nhật Bản, nên cũng áp dụng phong cách tương tự cho quán mình. Monan chỉ phục vụ hai món: mì lòng heo với nạc heo và trứng cuộn, hoặc là mì shabu-shabu thịt heo ăn kèm với kway tiao — một loại sợi làm từ bột gạo khá giống với sợi phở ở miền Bắc nước ta.

Monan có phiên âm Hán Việt là Mạc Nam (莫南), nghe như tên một vị tướng trong lịch sử phong kiến Việt Nam. Nhưng hoá ra, cái tên của quán còn gần gũi với tiếng Việt hơn tôi nghĩ. “Đọc là món ăn đó lah!" — anh Chuk cười khúc khích khi giải thích với tôi.

Monan toạ lạc ở số 335 Smith Street, #02-137, Singapore 050335. Quán mở cửa hằng ngày từ 10:30 sáng đến 8:30 tối.

Bài viết liên quan

in Ăn

Hẻm Gems: Mì xào giòn ngon đến gục ngã của tiệm ăn Dũng Ký

Khi Saigoneer di dời tòa sọan từ trung tâm Quận 1 về Quận 3 vào đầu năm nay, một trong những thay đổi được tòa soạn đón nhận nhất chính là có nhiều lựa chọn ăn uống phù hợp với túi tiền hơn.

in Ănthology

Bánh mì của Charles Phan không phải là tấm vé về miền ký ức

“Charles Phan là người có ảnh hưởng lên ẩm thực Việt Nam hơn bất kỳ đầu bếp nào trong nước.” — Michael Bauer, San Francisco Chronicle.

in Ăn

Hẻm Gems: 'Dì Gái ơi! Lấy một tô bún chả cá gia truyền Đà Nẵng hỉ?'

Đôi lúc, một tô bún chả cá nóng hổi có thể xoa dịu phần nào những xót xa, cay đắng của người dân miền Trung khi cơn bão đi qua.

Khôi Phạm

in Ăn

Hẻm Gems: Thách thức giác quan cùng bún cua Gia Lai

Từ nhỏ đến lớn, tôi luôn nuôi một niềm tự hào nho nhỏ rằng mình không phải là đứa kén ăn. Đây là một “đức tính” mà ba mẹ đã rèn giũa cho tôi và các anh chị từ nhỏ, bằng cách tạo cơ hội cho chúng tôi t...

in Ăn

Hẻm Gems: Đi phố Phan Xích Long nếm món Thái, vị Việt, giá Sài Gòn

Tạm đình chiến trên mặt trận bóng đá, hai nền văn hóa Việt Nam và Thái Lan đã có cú bắt tay hữu nghị trên bàn ăn vỉa hè.

in Ăn

Ngõ Nooks: Bún lòng cá Hải Phòng cho những ngày Hà Nội đau lòng quá

Út Hà Quán chẳng có gì giống những quán ăn đầy “cá tính đường phố” ở Hà Nội  mà ta thường bắt gặp trên các tạp chí hay kênh truyền hình du lịch nước ngoài. Ở đây chẳng có bà chủ “chửi như hát,” v...

Đồng Sáng Tạo

in Resort

Eden Bay Villas - Nơi những tiện nghi hiện đại giao hoà với thiên nhiên hoang sơ

Trong tâm thức của con người, Vườn Địa Đàng (Eden) là nơi nhân loại được sống như một nốt nhạc trong bản hoà ca thiên nhiên. Tắm mình giữa bạt ngàn hoa thơm trái ngọt chốn hoang vu hay để những cơn só...

in Ăn & Uống

Hải sản tươi ngon, khung cảnh đẹp và không gian thư thái là tâm điểm tại Saigon Café Buffet

Toạ lạc tại khách sạn Sheraton Saigon Hotel and Towers, nằm trên đường Đồng Khởi nổi tiếng, Saigon Café mang đến những bữa tiệc buffet hải sản thượng hạng, với những nguyên liệu tươi ngon được chế biế...

in Resort

Muôn hình vạn trạng niềm vui ở The Grand Ho Tram

Mỗi khi bước vào một khu nghỉ dưỡng, điều đầu tiên để lại ấn tượng cho du khách chính là cảnh quan thiên nhiên tương phản với vẻ hối hả bên ngoài. Ở những thành phố biển, các khu nghỉ dưỡng không chỉ ...

in Ăn & Uống

Lễ hội Gin Festival Saigon trở lại vào tháng 12 tại The Reverie

Quả nhiên là “Gin” một góc trời!

in Dịch Vụ

Tuborg và hành trình thu nạp “một tỷ năng lượng tích cực” khắp "thành phố không ngủ"

Với mong muốn góp phần đánh thức những góc nhỏ sôi động của Sài Gòn sau thời gian dài giãn cách, Tuborg sẽ đem đến nhiều sự kiện hấp dẫn, tiếp thêm một nguồn năng lượng bất tận cho “thành phố không ng...

in Resort

SONIC Minifest tại Bãi Khem, Phú Quốc: Bữa tiệc âm nhạc và nghệ thuật đúng chất nhiệt đới cho mùa lễ hội cuối năm

Năm 2022, khi bước vào một buổi chơi nhạc tại các quán cà phê, hay một đêm “đi tìm ánh sáng,” chúng ta hẳn sẽ ngạc nhiên với tinh thần mới trong ngôn ngữ sáng tạo của giới trẻ - những bài hát Việt bất...